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宪法

宪法,又称宪章根本法[1]:2669宪制文件基本法,是一个主权国家政治实体地区[a]自治地区[b]联邦制国家联邦州[c]国际组织及其成员[d]的最基本法律[2]。与宪法拥有同样地位的还有基本法。宪法通常规定一个国家的社会制度、国家制度、国家机构、公民的基本权利和义务等[1]:2936,但不一定包含以上全部内容,例如会逐渐增加宪法内容的英国不成文宪法。宪法定义国家政体及政府运作方式,以及法律订定的方式。宪法在一个国家之全部法律中具有最高权威和最大效力,是制定其他法律之依据[1]:2936。有些宪法(特别是成文宪法)会限制政府的权力,其方式是订定一些政府权力的运作范围,例如人民的基本权,例如美国宪法就是这类的宪法。宪法之制定和修改,一般须经过特定之程序[1]:2936。考量美国宪法与美国黑奴曾经同时并存,认定宪法并非民主国家特有的法律种类,以宪法的原文"Constitution"作为思考的起点,宪法的定义其实是国家基本结构的意思,汉朝的约法三章亦能归类为宪法。

乔治·华盛顿在1787年签署美国宪法

印度宪法是世界所有主权国家中,篇幅最长的成文宪法[3],共有444条,分为22章[4][5],12份附表及118个修正案,若翻译为印度英语有117,369字[6]美国宪法是篇幅最短的成文宪法,共有7条,27个修正案,合计4,400字[7]

名称

宪法在拉丁文里写做“constitutio”,为构造或体制翻译而来。

中文的“宪法”一词很早就出现于春秋时期(公元前770年—公元前476年),左丘明编撰的《国语·晋语九》:“赏善罚奸,国之宪法也”。然而,现代的“宪法”的概念是从西方传入。

属于宪法或宪制性文件的法律,不一定在正式名称中有“宪法”的字样。除了“宪法”的称呼外,还有“基本法”等其他称呼,例如《香港特别行政区基本法》,在台湾日治时期有效的宪制性文件《六三法》,正式名称是“应于台湾法令施行相关之法律”。

德国联邦基本法》在德国未制定宪法之前,具有宪法地位。[8]

孙中山认为,所谓宪法,就是将政权分以部分,各司其事。[9]

起源

1215年英国大宪章主要是规范统治者权力如何行使的固有意义宪法

从传统的国家学来看,宪法的发展可以分为三个阶段:

警察国家时期

国家与社会并未真正区分,统治者作为国家的代表,与代表人民生活环境的社会之间的关系如同家父长,统治者拥有至高权力,国家可以为人民等,规范以上事项之宪法即为“固有意义的宪法”。

自由法治国家时期

此一时期由于思想的启蒙、中产阶级兴起,国家与社会逐渐区分开来,此一时期的思想认为社会先于国家存在,且基于私法自治(即契约自由原则)而自发性形成,国家是为了使社会运作完善而产生的,因此政府对于社会的干预越小越好,透过天赋人权议会制度司法制度的确立,国家间接使社会运作顺利,人民权利透过间接的方式受到宪法的保障,所以又称为“形式法治国”。资本主义国家之宪法,出现于资产阶级革命胜利后[1]:2936。在此一时期,行政法开始出现,依法行政法律保留、特别权力关系等概念逐渐出现。

社会法治国家时期

鉴于前一时期国家任务范围狭隘,在私法自治及契约自由等前提之下,经济力强大的社团或财团造成市场垄断,对于人民权利侵害过钜,因此认为国家与社会的关系并非完全重叠,也非完全分立的二元,而是应有适度的混合,国家形成社会秩序同时,也要对人民权利予以最低的保障,强调人民基本权利可直接以宪法为保障根据,并且宪法应加入基本国策,以补充性原则保障人民福利。此一时期,不只国家,社会的一般人民也要遵守宪法对于基本权的保障规定,但随着时间转移,因而使国家修改宪法的可能性增加。

特性

从理论上讲,宪法的效力高于本国其他法律和法规。宪法反映阶级力量对比关系[1]:2936。但在现实里,宪法并不是在所有国家中都具有权威性。在不同时代和类型之国家,宪法之形式和内容有所不同,但都是统治阶级意志之表现,是实现其阶级专政之重要工具[1]:2936。为保证宪法的权威性,需要一套相应的体系来确保宪法没有被违背。这套体系称之为宪法审查制度。在现代民主国家,由于宪法审查制度的实施,一条法规如果和宪法相抵触,便会失效。而在非民主国家,宪法的最高效力经常不能得到有效的维护,以至于宪法成为一纸空文。

使一条和宪法抵触的法规失效的方法有很多种,端视不同宪法审查制度而异,可以事前审查,也可以事后审查。即使获得通过,嗣后被撤销,或在审理的时候不被法院采纳,也可能造成法规无效。这条体系最早由奥地利的法律学家凯尔孙最先提出。依据这个的理论,法律和法规以及宪法构成一个金字塔。宪法位于塔顶,拥有最高权威;而法律由立法机关通过,其效力仅次于宪法;而法规是由行政机关颁布,它的效力最低,因此位于金字塔底。因此一条法规不能违背高于它的法律和宪法,否则它可能会失效(除非它背离的法律违背了宪法)。同样的,一条法律不能和宪法相抵触,否则它也会失其效力。

现代概念中的宪法是公民国家的契约,它在国家的法律体系中拥有最高的地位,因此它是国家的根本法,拥有最高的法律效力。宪法规定的事项主要有国家政治架构,政府组成与职能,权力制衡模式和公民的权利等。有些国家的宪法还规定了公民的义务,但大多宪法学学者认为,宪法规定公民的义务,不仅没有必要,而且难以实行。[10]宪法最为重要的意义在于它是一部权利宣言书。《美国宪法》是这一表述的最佳注解。但对权利的列举式规范并非宪法的绝对要件,美国宪法在订立之初并无权利条款,法国第五共和的宪法也未明列权利条款,但这都无损于它们是有效宪法规范的事实。

分类

宪法可以没有明文规定,随着历史的发展,习惯形成的。例如英国宪法就是典型的不成文宪法[11],该宪法不是一部单一的法律,而是由包括《大宪章》、《英国权利法案》、大量国会法案和相关法律,再加上很多习惯、判例累积组成。英国资产阶级在与封建贵族之斗争与妥协中,先后通过或确认一些法律、惯例,逐渐形成宪法体系,即不成文宪法[1]:2936。到18世纪美国法国资产阶级革命取得胜利后,制定成文宪法[1]:2936

亦有学者依据宪法内容而分为“宪章”与“宪律”[12];宪章为制宪者制订宪法时的核心理念,例如美国宪法里的联邦国、(前中华民国,现中国台湾省)宪法里的五权分立、各国宪法里出现的各种人权保障等如是;宪律则为制宪者依据宪章、当时制宪时空以及背景所做的思构,例如(前中华民国,现中国台湾省)宪法里有关边疆地区人民的生存、发展、参政等规定如是。

宪法是一个与主权紧密相连的概念。主权是指不受任何限制,也不从属于其他权力的权力。因此,只有国家才拥有主权。在目前阶段,欧盟依然是一个独立国家联合体。它的最高规范性文件不是“宪法”。其成员国把部分国家主权交给欧盟(如军事指挥权),但各成员国地位平等并拥有退出欧盟的权力。

相反,香港是一个属于中华人民共和国的“特别行政区”,其最高规范性文件来源于《中华人民共和国宪法》的授权。比如香港有人称《基本法》为“小宪法”,其中隐含意义即是基本法的条文及法律地位与中国宪法相对[e],一如欧洲联盟的《欧盟宪法》是建基于国家的授权。

成文宪法与不成文宪法的比较

成文宪法的优点

  • 具有清楚的明文上准则
  • 习惯法和判例仅供参考用
  • 大致上属于“刚性宪法” (意指修宪门槛较高,且程序繁琐,修改较为困难之宪法)

其他:成文法的祖源是古罗马时代的“十二铜表法[13],故此有成文宪法的国家基本上都是属于欧陆法系(或称为大陆法系)。

成文宪法的缺点

  • 因法条规定明确,致使法条易凝滞不变,需靠修法方能更动。
  • 因习惯法和判例仅供参考用,所以法条近乎不近人情。

不成文宪法的优点

  • 因法例众多,故特重判例
  • 重视习惯法和判例,而习惯法和判例随时可新增,故每年至少有数十个习惯法和判例新增至法典内
  • 大致上属于“柔性宪法” (意指相对于刚性宪法,修宪门槛较低、程序简便,修改较为容易之宪法)

其他:不成文法的祖源是征服者诺曼从古法国诺曼地区带去,并在英国发扬光大,所于此法系被通称为英美法系。(海洋法系)

不成文宪法的缺点

  • 法条规定不明确,重视历史判例和名法官论文或是报告,所以繁杂、不易简单明确

注释

  1. ^ 地区”一词没有政治含义,也没有包含或否定“国家”的意思,然而一个地区仍然可以有自己的宪制性文件,有等同宪法的至高效力。
  2. ^ 有自己的宪制性文件的自治地区,例子有香港特别行政区。《香港特别行政区基本法》是香港的一份宪制性文件。
  3. ^ 中国主张联省自治者,曾制订省宪;美国、德国等联邦制国家的州亦有州宪。
  4. ^ 例如欧洲联盟的《欧盟宪法》。
  5. ^ 把《香港基本法》称为香港的“宪法”,在香港的政治、新闻、生活都很常见,例如香港前香港律政司司长梁爱诗所言“……基本法是人大常委会赋予本港的小宪法……我们现在拥有一部成文小宪法——《基本法》……”等。

参考文献

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 辞海编辑委员会 (编). 《辭海》(1989年版). 上海辞书出版社. 1989. ISBN 7532600831.
  2. ^ The New Oxford American Dictionary, Second Edn., Erin McKean(editor), 2051 pages, May 2005, Oxford University Press, ISBN 978-0-19-517077-1.
  3. ^ Pylee, M.V. India's Constitution. S. Chand & Co. 1997: 3. ISBN 81-219-0403-X.
  4. ^ Sarkar, Siuli. Public Administration In India. PHI Learning Pvt. Ltd. : 363 [2015-04-02]. ISBN 978-81-203-3979-8. (原始内容存档于2014-09-24).
  5. ^ Kashyap, Subhash. Our Constitution-An introduction to India's Constitution and Constitution Law. National Book Trust, India. : 3. ISBN 978-81-237-0734-1.
  6. ^ Constitution of India. Ministry of Law and Justice of India. July 2008 [2008-12-17]. (原始内容存档于2015年2月23日).
  7. ^ National Constitution Center. Independence Hall Association. [2010-04-22]. (原始内容存档于2011-06-12).
  8. ^ 联邦德国基本法(GG)第146条 基本法的适用期 本基本法在德国自由统一之后适用所有德国人民,德国人民以自由意志制定通过的宪法实施之日,本基本法失效。
  9. ^ 孙中山:《在广东省教育会的演说》,1921年4月4日,刊《广东群报》,1921年4月4、5、8、13、14日
  10. ^ 张千帆. 《宪法学导论》. 法律出版社. ISBN 9787503644757.
  11. ^ 宪法学原理. 中信出版社. 2005: 57–. ISBN 978-7-5086-0351-3.
  12. ^ 鼎文书局; 编者:胡劭安. 法律常識 3版. 鼎文书局. 10 March 2014: 136–. ISBN 978-957-454-845-3.
  13. ^ 法律史论集. 法律出版社. 1998.

参见

一些国家的宪法

外部链接


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